Товарный знак есть не что иное, как удостоверенное свидетельством зарегистрированное в визуальной и словесной форме обозначение, которым юридические лица и ИП маркируют свою продукцию или оказываемые услуги (для сферы услуг применяется термин «знак обслуживания»).

Любой предприниматель стремится разработать индивидуальный дизайн собственных товаров и создать уникальный бренд. Однако часто Роспатент не регистрирует товарный знак, поскольку в результате экспертизы выясняется, что обозначение совпадает или имеет неоспоримое сходство с другими регистрациями. Нередко и правообладатели более ранних наименований и визуальных изображений направляют в ФИПС предупредительные письма против заявленных на регистрацию обозначений, если считают, что появление нового товарного знака может повлечь смешение в глазах их потребителей. В этом случае, предприниматель несет огромные убытки, связанные с разработкой дизайна марки и продукции, а возможно и комплексных мероприятий по их продвижению на рынке.

Практика показывает, что с каждым годом разработать уникальный товарный знак становится все сложнее. За один год в России подаются на регистрацию более 40 000 обозначений. Поэтому, перед тем как регистрировать товарный знак, следует воспользоваться предварительной оценкой на сходство. Поиск знаков осуществляется в режиме онлайн по специализированной базе всех выданных ранее Роспатентом свидетельств, что позволяет мгновенно получить информацию о возможности регистрации того или иного наименования или обозначения.

Стоит ли подавать документы на товарный знак?

Безусловно, каждый предприниматель самостоятельно решает, проходить ли процедуру регистрации бренда в ФИПС. В законодательстве не закреплено обязательство заявлять о начале использования нового обозначения. Однако если компания планирует долгосрочное ведение коммерческой деятельности и выпускает уникальный товар, то целесообразно своевременно зарегистрировать бренд. Это позволит в течение 10 лет использовать товарный знак без каких-либо препятствий. Кроме того, стоит учитывать, что предусмотрена и ответственность за неправомерное использование знаков, владельцами которых могут оказаться третьи лица. В данном случае придется выплатить компенсацию потерпевшей стороне.

В целом, товарный знак можно оценивать как один из нематериальных активов фирмы – правообладателя, любой бренд имеет свою коммерческую ценность.

Классификация товарных знаков

Все регистрируемые знаки имеют собственную классификацию.

  • По своей форме это могут быть словесные, цветовые, визуальные, объемные знаки, а также их комбинированные варианты. Также встречаются обозначения нетрадиционной формы: в форме звуков, световые, анимированные, обонятельные, позиционные и голографические.
  • По количеству правообладателей товарный знак признается либо индивидуальным (принадлежит одному лицу) либо коллективным (принадлежит объединению лиц).
  • По способу регистрации выделяют национальные (подаются напрямую в российское патентное ведомство), международные (подаются в Международное бюро ВОИС по процедуре Мадридского Соглашения и Протокола к нему с распространением на Россию) и региональные регистрации (планируется, что они будут действовать на всей территории Таможенного союза, а заявки будут подаваться в единое патентное ведомство).
  • По уровню известности бывают общеизвестные и обычные обозначения.

Оформляем право на товарный знак

Получить свидетельство на обозначение не так уж сложно. Основная проблема заключается в том, что ФИПС может отказать по причине сходства с ранее зарегистрированными или заявленными наименованиями и обозначениями, поэтому процедуру всегда следует начинать с изучения официальных реестров Роспатента. В этом случае, очень выручают специализированные базы.

Например, на сайте Линмарк можно предварительно проверить, уникален ли товарный знак, и заранее получить полную и достоверную информацию в удобной форме.

Также можно обратиться в Роспатент с заявлением о проведении поиска на тождество и сходство.

Онлайн проверка хороша тем, что позволяет сэкономить на оплате услуг ФИПС. Кроме того результат онлайн-поиска доступен мгновенно, а отчет ФИПС готовится в течение месяца, значит можно сократить время проверки и при этом воспользоваться теми же специализированными базами данных.

Как регистрируется товарный знак?

Если результат поиска оказался положительным, то процедура регистрации следующая:

1) Нужно подготовить документы заявки, включая непосредственно заявление, изображение обозначения, его описание и перечень товаров (услуг), классы МКТУ по которым планируется регистрация, а также квитанции, подтверждающие уплату пошлин.

Важно знать:

  • государственные пошлины за регистрацию можно оплачивать позже. Эксперт ФИПС установит, что пошлины не поступили, и направит запрос, содержащий расчет сумм и банковские реквизиты. Документы, подтверждающие оплату, можно предоставить в течение двух календарных месяцев с даты такого запроса. Иначе заявка будет считаться отозванной.
  • Формы необходимых документов, реквизиты и калькулятор пошлин можно найти на официальном сайте ФИПС или Роспатента.

2) После получения полного комплекта документов специалист проводит формальную экспертизу: проверяет, правильно ли заполнены графы заявления, поступили ли пошлины. Если все хорошо, заявка принимается к рассмотрению. Если находятся недочеты, специалист направляет дополнительный запрос, в котором указывает недостатки и предоставляет срок для их исправления.

3) Далее начинается этап экспертизы самого обозначения. Эксперт проверяет правильность составления и группировки по классам товаров и услуг: если все составлено верно – выносится соответствующее информационное уведомление, если выявляются ошибки – заявитель получает  запрос. Также на этом этапе проводится оценка охраноспособности обозначения по разным основаниям, в том числе проверка его уникальности товарного знака. После этого эксперт выносит либо решение о регистрации, либо предварительный отказ, а в исключительных случаях – сразу окончательный отказ.

4) В случае вынесения предварительного отказа у заявителя есть 6 месяцев, чтобы ответить на него, изложить мотивированные доводы о возможности регистрации и переубедить эксперта. Далее эксперт либо изменяет решение, либо выносит окончательный отказ, который можно обжаловать в Коллегии Роспатента и далее в Суде по интеллектуальным правам. Чаще всего для подготовки ответов на отказы заявители обращаются к специалистам по товарным знакам.

5) Если принимается положительное решение, остается лишь оплатить финальную пошлину, после чего информация о знаке должна быть внесена в официальный реестр Роспатента. Заявителю направляется охранный документ - свидетельство на товарный знак.

Срок регистрации в среднем занимает 12–18 месяцев.

Кто имеет право регистрировать товарный знак?

Резиденты РФ обращаются в ФИПС самостоятельно, либо через представителей, независимо от того, являются ли последние патентными поверенными. Иностранные заявители, за исключением заявителей из Белоруссии, Армении, Азербайджана, Казахстана, Киргизии и некоторых других стран СНГ могут вести дела в регистрирующем органе только через российских патентных поверенных.

Важно знать: в целом процедура регистрации несложная и довольно понятная. Основные проблемы возникают на стадии основной экспертизы, в случае выявления очень сходных (или ассоциирующихся друг с другом) или одинаковых знаков. К сожалению, многие предприниматели, подающие заявки, об этом не знают и поэтому не проводят предварительный поиск.

Сколько лет действует свидетельство на товарный знак?

У многих возникает резонный вопрос о сроках охраны исключительных прав. Согласно законодательству обычный товарный знак охраняется в течение десяти лет от даты подачи заявки (даты приоритета).

Важно знать: срок действия свидетельств на обозначения, в отличие от патентов, разрешается продлевать неограниченное число раз. Ходатайство о продлении нужно подавать в последний год действия свидетельства, а в случае пропуска этого срока предоставляется льготный шестимесячный период для продления знака. При этом общеизвестные знаки охраняются бессрочно.

Товарный знак или торговая марка?

В России часто используются оба словесных обозначения для брендов. Однако юридическую защиту имеет только товарный знак. Торговая марка – это иностранное обозначение знаков, в России знак ТМ не имеет никакой охраны. Это означает, что если предприниматель является нерезидентом, но планирует осуществлять коммерческую деятельность в России, то ему стоит регистрировать именно товарный знак по всем процессуальным нормам Роспатента.

Linkmark.ru – это уникальная интеллектуальная платформа для поиска информации обо всех зарегистрированных и заявленных на регистрацию обозначениях. Для того чтобы подобрать свободный знак, достаточно поочередно вводить в поисковую строку запросы. Поиск осуществляется мгновенно, а результаты формируются в виде списка обозначений с актуальными статусами на текущую дату. Онлайн проверка зарегистрированных товарных знаков бесплатная и оказывается всем желающим.